Let’s travel together.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

229

К середине 19 столетия восток США был плотно заселен. Земля там была дорогая, а работа низкооплачиваемая. Поэтому все больше людей искали счастье в западной части континента. Там пустовали огромные территории, климат был благоприятный, а кроме этого, добывали золото. Калифорния стала настоящей обетованной землей для тех, кто не нашел себя у Атлантического побережья. Но путь туда был непростым. Пересечение континента занимало месяцы, а на пути переселенцев были пустыни, горы, полноводные реки и недружелюбные индейцы. Поэтому, чтобы снизить риск, путешественники нанимали за деньги опытных проводников.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Короткий маршрут

Одним из тех, кто зарабатывал на переселенцах, был юрист Лэндсфорт Гастингс. Этот человек неоднократно бывал в Калифорнии и считался опытным проводником. К тому же он знал путь, который был на 600 км короче, чем те, что предлагали другие. Авторитет Гастингса был весомым, поэтому его услугами решили воспользоваться три семьи: Доннеры, Мерфи и Риды.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Переселенцы возле кибиток. Фото 19 века

Гастингс, обладавший даром красноречия, сумел убедить своих клиентов в том, что путешествие будет приятной прогулкой. Также он сказал, что горы, обозначенные на картах — это всего лишь холмы, пересечь которые можно без малейшего труда. В мае 1946 года экспедиция выдвинулась в путь, рассчитывая достичь солнечной Калифорнии до первых холодов.

Отряд получился немаленьким. В него вошли более 90 человек, среди которых здоровых крепких мужчин было не более 30. Остальные путешественники — женщины, дети и старики, среди которых были и те, что сами передвигались с трудом. Лидером группы был Джордж Доннер — человек смелый и решительный. Он полностью доверял проводнику и, как оказалось, зря. Позднее выяснилось, что Гастингс еще ни разу не ходил по новому маршруту и даже не представлял, какие трудности ждут странников на пути.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Джеймс и Маргрет Рид

О том, что проводник обманщик, знал один журналист. Он уже совершал неудачную попытку достичь Калифорнии по короткому маршруту. Он оставил в лавке, где покупал продукты Доннер, адресованное ему письмо. Но по несчастливой случайности оно не попало к адресату. Интересно, но сам Гастингс обещал присоединиться к группе позднее, но так этого не сделал. У путешественников была только составленная им карта.

Тяготы пути

Первые несколько недель путешествия прошли без происшествий. Но затем проблемы начали возникать одна за одной. Сначала начали выходить из строя повозки, не выдерживавшие многодневную езду по каменистым дорогам. Переселенцам приходилось надолго останавливаться, чтобы ремонтировать колеса. Мужчины безропотно переносили тяготы дороги, но вот женщинам, детям и старикам было очень тяжело.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Маршрут группы Доннера

Короткий путь неожиданно оказался длиннее традиционного. На пути группы Доннера появлялись то непроходимые леса, то болотные топи. Их приходилось обходить, теряя время и силы. После одного из переходов странники лишились половины своего скота. Его похитили индейцы, постоянно кружившие вокруг каравана. После этого среди путешественников начались первые ссоры. Члены семьи Рид обвинили Доннеров в том, что они похитили и присвоили их скот и часть провианта. Атмосфера постепенно накалялась.

Вскоре произошло и первый конфликт с жертвой. Джеймс Рид во время ссоры зарезал одного из спутников, Джона Снайдера. Общим решением убийцу изгнали из группы, оставив без провизии и оружия в дикой местности. Как потом выяснилось, это спасло жизнь Риду. Его дочь тайком оставила ему все необходимое для выживания и он, в отличие от большинства спутников, не погиб.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

После этого случая начались конфликты и между Доннерами и Мерфи. Главы семейств перестали доверять друг другу, и некогда сплоченная команда разбилась на два враждующих лагеря. С каждым днем странникам маршрут давался странникам все тяжелее. Волы, тянувшие повозки, слабели, а провизия заканчивалась. Вскоре начали болеть и умирать самые слабые переселенцы.

Голод и мороз

Так история группы Доннера приблизилась к трагической развязке. На пути путешественников возникли горы Уосатч, которые Гастингс называл холмами. Спастись можно было только одним способом — пересечь преграду до наступления первых снегопадов. Но 4 ноября 1846 года внезапно температура воздуха упала и началась сильная метель. Дальше двигаться было невозможно, и переселенцы разбили лагерь.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Горы Уосатч в штате Юта

Еда к этому моменту закончилась, а теплых вещей не хватало. Люди начали умирать один за другим. Чтобы прокормиться, зарезали оставшихся волов. Но их мяса надолго не хватило и вскоре началась охота на мышей и прочих мелких грызунов. Ели даже воловьи шкуры, из которых были изготовлены укрытия от непогоды.

Вскоре выжившие приняли непростое решение — есть тела тех, кто не выдержал тягот и умер. Люди, воспитанные на христианских ценностях, приняли эту идею с ужасом. Но другого выхода не было. Первым съели Патрика Долана, который сошел с ума, а потом умер. Позже в пищу употребили еще два трупа. Выжившие утверждали, что ели только тех, кто умер сам. Но позже спасатели нашли недалеко от лагеря тела женщины и ребенка. Они были обглоданы до костей и явно умерли не своей смертью.

Спасение

Пропавших людей спохватились только в январе 1847 года. 4 февраля на поиски группы Доннера из Калифорнии отправилась спасательная экспедиция. 18 февраля военные и охотники нашли лагерь, терпящих бедствие. Первыми их встретила жена Мерфи. Она спросила у прибывших: «Вы из Калифорнии или с небес?».

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Даже видавшие виды солдаты были поражены видом лагеря. Повсюду лежали трупы, слегка присыпанные землей и снегом. Между ними бродили истощенные люди, часть из которых лишилась рассудка. Джордж Доннер был при смерти. Он получил случайную травму, которая привела к заражению и гангрене. Из лагеря спасателям удалось забрать 23 человека. В эту группу входили самые слабые и больные.

1 марта 1847 года спасатели вернулись и забрали оставшихся в живых детей. К сожалению, не все они выдержали нелегкий путь в Калифорнию — некоторые умерли в дороге. Когда в лагерь прибыла третья группа военных, там снова царил каннибализм. В этот раз удалось вывести еще одну группу людей. К сожалению, это был последний рейд. Погода не дала военным и добровольцам в четвертый раз добраться до лагеря, и оставшиеся в горах люди погибли.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Горы Уосатч в штате Юта/div>
Среди тех, кто так и не увидел желанной Калифорнии, были Джордж Доннер с женой и супруга Мерфи. Из 90 человек, отправившихся в путь весной, выжить удалось только 48. Об этом ужасном путешествии писательница Алма Катсу написала книгу «Голод», сюжет которой автор дополнила мистикой. В 2009 году по ее мотивам сняли одноименный фильм.

Источник

Комментарии закрыты.